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美国大学生是怎么学习的

文章出处:新梦留学 人气:-发表时间:2019-02-25 17:55:00

很多留学生在赴美前,对美国大学的学习和课堂的印象是轻松惬意,而去到美国后发现原来不是那么一回事。那到底美国学生是怎样学习的呢?跟我们想象的有哪些不一样呢?

 

首先,课堂考勤制度严格的超乎我的预料。美国大学不像传说中的那么自由,尤其考勤方面,有些时候近乎苛刻。教授考勤的方法有很多,包括直接点名、随机点名提问、课堂讨论、课堂测试等等,而且每次都占一定分数。请假要在前一天,不接受电子文件的请假,而且多数要求请假条上有家长或证明人签字,如果遇到了车祸或者警察扣留(多数学生有车)情况,必须要有交警纸质证明。这些规矩在开学第一次课上会由教授以纸质文件形式下发讲明。如有违反,教授扣分绝不手软,如果扣分超过一定程度,教授会通知学生本门课程修学失败。

 与之相适应,正常出勤也是美国大学生的主导文化,因为课程都是学生自己理性选择的,而缺课在学生中被认为属于诚信缺失一类的可耻行为,也是理财能力差糟蹋金钱的行为,普通大学一次课按学费平均价值30美元以上,在哈佛等名校可以达到100美元以上。  

 

     其次,课业负担之重远超乎我的想象。美国教育遵循课业负担与年龄相适应原则,幼教纯玩,小学半玩,中学开始紧张,大学全面紧张,再深造下去,就是成倍的紧张。这一点刚好与国内相反,国内是年龄越小越紧张,五岁要懂琴棋书画,进入大学以后反而就像美国小学一样生活了。

美国大学课业重,在于以下几点:

其一,教材厚,我所见到的美国教材都是16开以上的千页本,五号字密密麻麻爬满书页,意味着老师一次课要讲50页以上的内容,而学生必须消化掉;

其二,要求课外阅读量大,除了教材之外,教授上课旁征博引,然后就会布置大量报纸、杂志、书籍等资料要求学生阅读,一门课下来,往往要读三四本相关书籍和一大堆其他资料,然后交阅读感言或评价之类的材料,记入成绩;

其三,家庭作业量大而棘手,美国大学的家庭作业一般是思考性、调研性、观点性、评价性的(管理学科),基本不安排抄写公式定义特点性质之类的记忆性内容。这种作业有时连书面材料都不交,只需要课堂讨论和阐述,但其工夫却花在书面材料之外,学生需要大量阅读、检索资料、实地调研、走访问卷、反复思考甚至假设模拟。老师会认真评阅作业,或在课堂讨论中允许任何同学随意打断发言人,指出其不足和问题,老师在该过程中给发言人和提问人做出作业评价。尤其是分组完成的作业,老师决不吝惜时间让每一组站到讲台上发言并接受其他组的质询,对每一组评分,并对组内每一人再分别评分。中国的抄写背诵性作业,学生足不出户一两个小时可以搞定,美国这种作业,学生必须在读完书后再走进图书馆、走到街头、走进企业、召开小组会,没有三五天是不可能完成的。网上流传哈佛一位教授的名言:选我这门课,你就一天只能睡两小时。可想而知,如果学几门课呢?熬夜是家常便饭。家常便饭呢?学校的快餐店里到处是就着书吃饭的学生。 

再次,残酷的淘汰制度给学生极大的压力。美国高等教育与中国的严进宽出相反,是宽进严出,只要你符合录取条件,又掏得起学费,就可以进来选课学习,但能否拿到毕业证书就是另一回事了。有数据显示,美国大学生淘汰率占入学人数的40%,近半数学生中途就被咔嚓了。学生遭到淘汰的原因主要是分数问题,而与此同时,极端务实的资本家用人单位招工时也特别看重分数,所以,美国大学生对分数的重视超乎想象,比中国重视的多。学生会因1分而与教授争持很久,因为美国大学生的分数来自作业、小文章、出勤、平时小测验、讨论表现、综合考试等多个环节,评价标准多数带有明显主观性,而且是整个学期不间断进行,不间断公布,不间断加权累加,任何学生都可以实时在学校网站自己帐户中查到自己本次上课的成绩,本次作业或测验的成绩,以及到目前为止的累计成绩。如果学生认为自己论文的观点具有合理性和创新性,教授没有看出来而评价低了,学生会找教授争分,如果不能说服对方,会在课堂上召集针对该论文作业的学术讨论,甚至会有其他教师参与。这更像一种学术活动而不是成绩评定。在这种氛围中,教授对学生的分数也极端重视,断不敢有丝毫厚此薄彼、徇私舞弊的做法,否则,学生或找到学校,拿掉这位教授的饭碗,而这位教授因这种诚信与公平问题被辞退后,再找工作或申请项目都会难上加难。同时,学生的考核作弊也是难以想象的,美国学生自小就恪守诚信考试,否则,毁掉的将是一生,因为考试作弊会遭到开除,并记录在案,影响借贷款、租房、驾照、找工作等等,会遭到大众的白眼。而大学学费呢?一般大学一年在1万美元以上,对于不喜欢存钱的美国人来说,这可不是个小数目。我见到一个美国人的车后面贴着一张贴画:“My money and my daughter all go to university”。 美国户均收入大约不足4万美元每年,拿出1/3供大学生(还有住宿生活等),拿不到毕业证,钱就打水漂了,其经济压力可见一斑。所以,学生必须忍受这种种压力,靠自己的努力一点一点给自己的人生加分。 

还有,课堂学习气氛浓重而活泼。美国大学的课堂并非国内传闻的围坐式或小组分座式,而是和国内差不多,一排排桌椅整齐的面向讲台,大课堂多是连排的,中等教室双座的多,小教室单座的多,还有椅子上带单扶手当小笔记桌的。如果有讨论课可以自行挪动,之后也需要马上恢复原样。教室桌椅大都很简朴甚至破旧,即便哈佛大学也是这样。但美国大学生课堂自由开放的特点令我感受颇深,每个学生都可以在老师讲课时随时举手提问发言,每个学生发言时其他人也可以据此举手发言。老师绝不介意讲课进度受到影响以及其他同学的时间浪费,而是把这种提问发言作为发现学生学习中的问题,有针对性地讲解知识,引导学生思考的大好时机,所以,只要学生不满意,教授会反复讲解。中国某些学校要求老师把教学计划具体到哪几分钟讲哪几句话,这种教条死板的限制只能让教师照本宣科,填鸭教学了。在发言随意的同时,学生在课堂上的坐姿和小动作老师也是不计较的,歪七扭八,吃点东西、喝点饮料、扔点垃圾,都可以自主决定。尤其是穿拖鞋问题,美国的拖鞋似乎是正装,随处可见,随处可穿,尤其女生。

每次下课前,老师必然要问学生谁有问题,如果有,必须解答,时间不够,邮件解答或约定时间解答。我所在的学校每个教师一间独立办公室(不论级别),每人门上挂一个学生接待时间表,一般一周2-4小时,在该时间,该老师必须在办公室等学生。美国大学很少有学生宿舍,学生大都散居在学校周边区域,开车数英里专程到学校向老师当面请教的不在少数。学习与教室和桌椅等硬件的新旧无关,与座位摆放和坐姿等外在形式无关。真正体现美国大学学习情况的,是学和教的内在主动性和真诚的相互交流,一句话,教的真教,学的真学。 

 最后,还需要说明,美国大学生绝不是一天16个小时学习的机器,他们有着非常丰富的文化体育生活,而且,往往把这些看得和业务学习一样重要,我所在的学校有28个绿茵球场(足球、棒球,真正的绿草,随便踩,不管穿什么鞋),有两个大体育馆,两个剧场,还有一栋三层的纯供学生活动的学生会楼。文化体育艺术类的专长被认为是学生素质的重要方面,被纳入学校正常评价考核范围,球赛(尤其棒球)、健美操、舞蹈、美术或雕塑展览、乐器或声乐演出等等,经常进行。美国学生从小讲究自立、自理,在时间管理上比较有分寸,做这些事情而耽误课程学习的很少见。 

以上是我见到的美国大学里学习生活的主流,也是我们可以学习参考的地方。任何事物都有其另一面,美国大学也不例外。抽烟是其中最突出的一点,每逢课间,校园里的抽烟厅中,乃至于休闲长凳上,总会聚起一群一群吞云吐雾的学生,数量之多,令我惊叹。聚在宿舍抽烟、喝酒、放音乐、大声喧闹的也有。另外,考试作弊之类的现象也不是没有,主要体现为请人代做论文、设计或报告,但非常遗憾的是,做这种事情的以华人学生居多。刻苦学习,通宵达旦的华人多,做这种不光彩事情的,华人也多,两极分化,令人尴尬。


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